Ballon eau chaude : fonctionnement et prix

Pour la production d’eau chaude sanitaire, vous avez le choix entre :

  • un ballon d’eau chaude ou appareil à accumulation (ou encore cumulus) : l’eau chauffée est stockée dans un réservoir confiné ;
  • un chauffe-eau instantané : l’eau ne chauffe qu’à la demande.

Ces deux types d’appareils existent pour le gaz ou pour l’électricité. Ces appareils dits à accumulation sont indépendants du chauffage central de votre habitation.

Ballon d’eau chaude : comment ça marche ?

Quel que soit le type d’énergie, gaz ou électricité, un ballon d’eau chaude fonctionne par accumulation, il demande donc un certain temps pour la mise en température de l’eau. Le principe de fonctionnement reste identique quel que soit le type d’énergie :

  • L’appareil est constitué d’un réservoir avec thermostat, l’élément chauffant est :
    • une résistance dans le cas d’un cumulus électrique ;
    • un brûleur dans le cas d’un cumulus à gaz.
  • L’eau chaude est stockée en haut du réservoir et l’eau froide en bas.
  • L’eau chaude puisée est alors remplacée par l’eau froide.
  • La cuve isolée thermiquement est protégée contre la corrosion par l’intermédiaire d’une anode.

Avantages du ballon d’eau chaude

L’intérêt pour les ballons d’eau chaude électriques est de pouvoir bénéficier du tarif « heures creuses », afin de chauffer l’eau pendant ces plages horaires.

D’une rapidité de chauffe plus élevée, les appareils à gaz sont capables de conserver une grande quantité d’eau, ils sont souvent retenus pour de grandes structures. Plus cher à l’achat, le ballon d’eau chaude au gaz se révèle plus économique, et plus performant à l’usage que le ballon d’eau chaude électrique.

 

Ballons d’eau chaude à gaz : sortie cheminée ou ventouse ?

Vous avez le choix entre deux modèles de ballon d’eau chaude à gaz :

  • Les sorties ventouse débouchent directement sur l’extérieur. L’installation de tels ballons est donc facilitée, cela nécessite néanmoins de poser le ballon d’eau chaude contre un mur extérieur.
  • Les ballons à sorties cheminée sont raccordés sur le conduit de cheminée de la maison. Ils sont équipés d’un système qui contrôle l’évacuation des gaz brûlés.

Voici un tableau comparatif des deux types de ballons d’eau chaude à gaz :

Ballon d’eau chaude à gaz

 

Appareils à sortie cheminée

Appareils à sortie ventouse

Support

Posés au sol.

Posés contre un mur extérieur.

Raccordement

Raccordement à un conduit de cheminée.

Raccordement sur l’extérieur.

Capacité

Grande capacité.

Capacité plus réduite.

Sécurité

  • Sécurité totale de l’alimentation en gaz.
  • Coupure de sécurité en cas d’anomalie.

Sécurité totale d’utilisation.

Ballons d’eau chaude électriques : résistance stéatite ou immergée ?

Le ballon d’eau chaude électrique intègre dans son corps de chauffe une résistance qui fonctionne par effet Joule. On distingue deux types de ballon d’eau chaude électrique en fonction du type de résistance :

  • à résistance stéatite ;
  • à résistance immergée ou blindée.

Voici un tableau qui compare les deux technologies :

Ballon eau chaude électrique

Résistance stéatite

Résistance immergée ou blindée

  • Protégée dans un fourreau à l’abri du contact de l’eau.
  • Le tube retient le calcaire tandis que la résistance reste protégée.
  • Le remplacement de la résistance ne demande pas de vidange de l’appareil.
  • Plus chère, mais durée de vie plus longue.
  • Elle est en contact direct avec l’eau, donc exposée aux dépôts de calcaire.
  • Le remplacement de la résistance demande une vidange de l’appareil.

Les appareils se déclinent en version horizontale ou verticale :

  • Il est profitable de réduire la zone d’échange entre les deux parties.
  • Il est donc préférable de choisir un modèle vertical : l’eau chaude s’accumule en partie supérieure de l’appareil et elle est remplacée au fur et à mesure par l’eau froide venant de la partie inférieure.

Prix du ballon d’eau chaude : selon l’énergie utilisée

À titre indicatif, voici les prix indicatifs des ballons d’eau chaude à gaz et électriques :

Prix ballon d’eau chaude

Énergie

Prix

Électrique

De 200 à 1 500 €

Gaz

De 400 à 3 000 €


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